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Jacques BODELLE

Une belle moisson de souvenirs

Je suis devenu, pour quelques semaines, commis-voyageur, portant autour de mon domicile aux Etats-Unis, de conférence en conférence, [...]

Une belle moisson de souvenirs

Je suis devenu, pour quelques semaines, commis-voyageur, portant autour de mon domicile aux Etats-Unis, de conférence en conférence, ce qui me semblait mériter le qualificatif de bonne nouvelle (faiblesse d'auteur, merci de bien vouloir ne pas trop en rire) : mon nouveau livre était paru ! Quatre années de travail, compactées entre une jolie couverture illustrée et une dernière page malheureusement quelque peu abîmée par un portrait de l'auteur… petit, certes, mais il me rappelle que j'avais eu la faiblesse de le choisir parmi des photos prises il y a plusieurs années déjà. J'en rougis encore un peu…

J'avoue que je suis toujours enchanté de voir la belle reproduction, en couleurs et que j'imagine sauter ainsi aux yeux du lecteur, d'un tableau montrant comment un amiral français du nom de Grasse a battu la flotte anglaise dans une baie américaine au nom bien difficile à prononcer et à orthographier : la Chesapeake. J'ai un peu honte de cette atteinte à une vieille entente, parfois cordiale, avec nos amis anglais. Mais ils me pardonneront… c'était il y a si longtemps, en 1781 !

J'ai fait ainsi bien des présentations, avec un ordinateur portable bourré de "Power Point", miracle d'une technologie quand même un peu envahissante. Mais pour contrebalancer, je n'ai jamais manqué de provoquer une amicale surprise en sortant de mon sac, pour une dédicace inoubliable, un instrument dont plusieurs ignoraient qu'il existât encore : un stylo à plume, d'une encre bleue aspirée d'une petite bouteille qui ne me quittait jamais. Une dédicace, quoi de plus émouvant… pour l'auteur, je veux dire. J'avoue que le nombre de mes « clients » n'a pas encore atteint de tels sommets que j'aie mis en rupture de stock le fabricant de ladite encre.

Mais Petite(s) Histoire(s) des Français d'Amérique n'ayant rien d'un ouvrage humoristique, loin de là, il convient de quitter le mode léger pour évoquer l'accueil fait à son auteur : présentations données dans notre belle langue, car ceux qui y étaient soumis se recrutaient souvent parmi la communauté française des environs de Washington, tout acquise à l'idée de découvrir ce que ses prédécesseurs ont accompli en quatre à cinq siècles. Et il faut bien reconnaître que, le plus souvent, « découvrir » est le mot qui s'impose, tant j'ai pu constater que sont peu connues bien des histoires de Français aux Etats-Unis, chercheurs d'or en Californie, colons alsaciens au Texas, architectes en Louisiane, évêques au Nouveau-Mexique, ingénieurs et banquiers, syndicalistes, journalistes et enseignants…

Présentations faites en français, sauf une fois. On m'avait demandé d'utiliser l'anglais, ce qui n'avait pas manqué de me surprendre, car il n'est jamais facile d'exposer les nuances de sa pensée dans une langue qui n'est pas sa langue maternelle. Mais je ne regrette pas du tout de m'y être prêté ; non seulement parce que l'assistance en était plus importante, mais également parce que j'ai pu constater combien l'attachement de nos amis américains à cette composante de leur histoire était extrême. J'en ai ainsi rencontré qui préparaient une biographie de Rochambeau, ou qui m'ont donné des informations sur leurs ancêtres huguenots, ou encore, qui collectionnaient les timbres rappelant l'histoire de la présence française dans leur pays...

Quelle moisson de souvenirs, souvent émouvants, que j'engrange précieusement !

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